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COUNTRY

Una Historia de "Country"


Música "Country", también llamado "Country & Western" o "Hillbilly", es una mezcla de distintas formas musicales, desarrolladas en el sur de los Estados Unidos, con raíces en música folklórica tradicional de varias orígenes, como música irlandesa, británica y francesa, blues, spiritual, etc.

No obstante, "country" es una categoría que en realidad abraza varios distintos géneros de música:

  • Nashville sound (tipo pop, muy popular en los 1960)
  • Bluegrass (estilo rápido, basado en banjo, violín y mandolina, tipo Bill Monroe)
  • Western (baladas tradicionales del oeste y de vaqueros de Hollywood)
  • Western Swing (música bailable, con influencias del jazz, tipo Bob Wills)
  • Bakersfield (tipo Buck Owens y Merle Haggard)
  • Outlaw (tipo Willie Nelson y Waylon Jennings)
  • Cajun y Zydeco (con raíces franceses)
  • Oldtime (música folklórica pre 1930)
  • y otros como Honky Tonk, Appalachian, Rockabilly, Jug Band, alt.country etc.

Maddox Brothers and Rose
Maddox Brothers and Rose
Cada estilo es único en su ejecución, rítmica, estructura de cordes, aunque hay muchas canciones que han sido adaptadas a distintos estilos de country. Un ejemplo es "Milk Cow Blues" (Blues de la Vaca Lechera), un blues temprano por Sleepy John Estes y/o Kokomo Arnold, que ha sido presentado por un sinnúmero de artistas en varios estilos dentro y fuera del country, tales como Aerosmith, Bob Wills, Willie Nelson, George Strait, Ricky Nelson, Eddie Cochran, Elvis Presley, The Kinks, y muchos otros.

 

Vaca Lechera

La primera canción country de ser un éxito grande en los Estados Unidos fue "The Wreck of the Old '97" (El cadáver del viejo '97) grabada en 1924 por Vernon Dalhart (también conocido como Marion Try Slaughter, Al Craver, Tobe Little y Jeff Fuller). Otros artistas importantes pioneros grabando discos fueron Riley Puckett, Don Richardson, Fiddling John Carson, Ernest Stoneman, Charlie Poole and the North Carolina Ramblers, y The Skillet Lickers.

 

Vernon Dalhart
Vernon Dalhart

Los dos artistas que se consideran los más influyentes y vistos como fundadores de la música country moderna son Jimmie Rodgers y The Carter Family (la familia Carter). Por coincidencia los dos fueron primero grabados en la misma sesión en Bristol, Tennessee, el 1 de Agosto de 1927.

The Carter Family consistió de A.P. Carter, su esposa Sara y su cuñada Maybelle. Tenían una larga carrera discográfica, basada en el sonoro bajo de A.P., la bonita voz de Sara y el originario estilo de guitarra de Maybelle. La contribución principal de A.P. fue la colección de canciones y baladas que encontró en las montañas en los alrededores de Maces Springs, Virginia. Además, por ser hombre, lo hizo posible para Sara y Maybelle a presentarse en público sin el estigma de ese entonces. Las dos mujeres fueron el talento musical verdadero. Arreglaron las canciones que A.P. había coleccionado y escribieron sus propias canciones. Fueron precursores de cantantes femeninas tales como Kitty Wells, Patsy Cline, Loretta Lynn, Skeeter Davis, Tammy Wynette, Dolly Parton y June Carter Cash, la hija de Maybelle y la esposa de Johnny Cash.

 

The Carter Family
The Carter Family, Maybelle, Sara, A.P.
Jimmie Rodgers fue un cantante de blues y de baladas tradicionales, originario de Meridian, Misisipí. Escribió canciones sobre sus propias experiencias en bares, calles, ferrocarriles, en una manera llamativa para gente ordinaria. Patos, humor, mujeres, wisqui, asesinatos, muertes, enfermadades y destitución son todos ingredientes en sus letras. Cantó sobre vida y muerte desde una perspectiva masculina, punto de vista que se ha hecho dominante en muchas áreas del country. Es autor de temas como "T for Texas", "In the Jailhouse Now" (En la cárcel ahora), "TB Blues" (acerca de su propio tuberculosis) y "Blue Yodel" (13 numerados temas con este nombre). Entre sus seguidores encontramos Hank Williams, Merle Haggard, Waylon Jennings, George Jones, Townes van Zandt, Kris Kristofferson y Johnny Cash, los cuales también han cantado sobre sus sufrimientos.

 

Jimmie Rodgers
Jimmie Rodgers
Heredero de Jimmie Rodgers, Hank Williams fue sin duda el artista más influyente dentro de la línea del mismo Jimmie Rodgers. En su corta carrera (murió a la edad de 29 años), dominó el escenario de country y sus canciones han sido interpretadas por prácticamente todos los demás artistas de country, sean masculinos o femeninos. Escribió canciones introvertas en torno a amor, felicidad y decepción, por ejemplo "I'm so lonesome I could die" (Soy tan solito que podriá morir), y otros más alegres como sobre comida sureña ("Jambalaya"). Llevó la música a otro nivel y a una audiencia más amplia. El hijo Hank Williams, Jr., y el nieto Hank Williams III, también han sido innovadores dentro del country. Aquel buscando fusión con rock y outlaw country, y éste buscando inspiración hasta en death metal y psychobilly soul.

 

Hank Williams
Hank Williams

Otro estilo dentro del country es el Bluegrass, basado en una tradición de música folklórica, pero en si inventado por Bill Monroe. El grupo de él, The Bluegrass Boys, dio el nombre al estilo, nombre que a su turno había tomado de la vegetación típica del estado de Kentucky. La primera grabación hicieron en 1945 con Bill Monroe en mandolina y voz, Lester Flatt en guitarra y voz, Earl Scruggs en banjo de 5 cuerdas, Chubby Wise en violín y Cedric Rainwater en contrabajo. Esa instrumentación es el estándar para todas bandas de Bluegrass, y muchos de los famosos seguidores tempranos habían sido miembros en algún momento de los Bluegrass Boys, como Lester Flatt & Earl Scruggs, Jimmy Martin, Del McCoury, Sonny Osborne, The Stanley Brothers y Don Reno.

Entre los pocos músicos negros que se encuentran en el country, los más notables son Charley Pride y Deford Bailey, y han sufrido mucho del racismo abierto que es común en grandes partes de la audiencia de country. Aún así, las influencias mutuas entre country, blues, rock, gospel, soul y jazz siempre han sido fuertes.

 

Bill Monroe
Bill Monroe
Durante los 1960, el country se desarrolló en una industria multimillonaria centrada en Nashville, Tennessee. El sonido típico prestó del pop de los 1950: una voz suave, acompañada por una sección de cuerdas y un coro vocal. Importantes artistas en este género fueron Patsy Cline, Jim Reeves, Tammy Wynette y Charlie Rich. Muchos críticos consideran que la diversidad del country fue estrangulado por los productores de Nashville y sus formalismos.

 

Merle Haggard & Buck Owens

En reacción al sonido demasiado aguado de Nashville muchos músicos optaron por desarrollar sus propios estilos de country. En California se produjo el sonido Bakersfield, promocionado por Buck Owens y Merle Haggard, basado en los trabajos de los Maddox Brothers and Rose, en una mezcla salvaje de oldtime, hillbilly swing y gospel.

Texas produjo rebeldes como Willie Nelson, Waylon Jennings, Jerry Jeff Walker y otros que crearon el "outlaw country" (country fuera de la ley).

Dentro de Nashville en los 1980, Randy Travis, Ricky Skaggs y otros llevaron un retorno a valores tradicionales. Su musicalidad, autoría y destrezas de producción ayudó a renacer todo el género momentáneamente. Pero ellos y hasta otros grandes como Johnny Cash y Merle Haggard, cayeron de la popularidad cuando las grandes disqueras otra vez impusieron sus fórmulas y rehusaron de promocionar artistas establecidas.

 

Willie Nelson & Waylon Jennings
Willie Nelson & Waylon Jennings

Las dos ramas principales de country han continuado su desarrollo desde los 1990. La influencia de Jimmie Rodgers es obvio en artistas con una imágen tipo hombre trabajador, tales como Brooks & Dunn y Garth Brooks. The Carter Family ha llevado su influencia a cantantes como Iris Dement y Nanci Griffith, con un estilo mas tradicional "folk", aunque con puntos de vista más temporáneas.

En los 1990, una nueva forma de country ha emergido, llamado country alternativo ("alt.country"), neotradicional o country insurgente. Presentado por artistas jóvemes y inspirado por los artistas tradicionales, se alejó al estilo aguado de pop de Nashville, y prestando más de los grupos de punk y rock.

 

 

Johnny Cash & June Carter
Johnny Cash & June Carter

Escrito por Karl Nilsson. Siéntanse libre de copiar y publicar el artículo entero o en partes, pero favor indica su fuente, http://pirata.biz/country.php. Mis fuentes son principalmente:

Johnny Cash
Johnny Cash

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